Previous Article Riga’s houten beauty’s
Posted in Letland Stedentrips

Riga’s houten beauty’s

Riga’s houten beauty’s Posted on 25 januari 2018

Riga staat bekend om haar eeuwenoude houten woonhuizen. Een bijzonder fenomeen, gezien de roerige geschiedenis van de stad. Ik maakte een fietstocht door Agenkalns, één van de wijken waar nog veel houten huizen staan. 

EEN KLEIN STUKJE GESCHIEDENIS

Het is tsaar Peter de Grote aan wie Riga haar houten huizen te danken heeft. Tijdens zijn heerschappij over Letland verbood hij de bouw van stenen huizen buiten de stadsmuren. Tot aan de Tweede Wereldoorlog is men de houten huizen blijven bouwen. Zo’n vierduizend zijn er tegenwoordig nog in verschillende delen van de stad terug te vinden. In Agenkalns staan zelfs nog exemplaren uit de 18e eeuw. 

20140426_140535

20140426_142248

SIGHTSEEING IN AGENKALNS

Na een bezoek aan de zaterdagmarkt in datzelfde Agenkalns, fietste ik zonder plan of route verder de wijk in. Op zoek naar houten schoonheid. Agenkalns is simpel van opzet en in tegenstelling tot het centrum van Riga kun je hier prima op straat fietsen. Al fietsend komen de houten huizen links en rechts vanzelf voorbij. Van relatief nieuwe en gerestaureerde versies, tot verwaarloosde en bijna in elkaar zakkende exemplaren. Maar ze hebben allemaal bewoners.

Het meest charmante van de wijk vind ik nog dat op enkele plekken het asfalt vrij plotseling in zand en keien overgaat en het lijkt alsof je zo’n honderd jaar terug de Letse tijd in wordt geslingerd. Hier zijn de huizen in afschuwelijk slechte staat, inclusief smoezelige gordijnen, vervallen tuinhekjes en neus-hoog onkruid. Maar ook de oudjes zijn blijkbaar het bewonen nog waard. Gelukkig.  

20140426_140031

RHB 2

20140426_153503

20140426_142359

LELIJK ZIJN ZE HET ALLERMOOIST

Hoewel er sinds enkele jaren verschillende projecten bestaan om de houten huizen te restaureren, is het merendeel in zeer slechte staat. Dit heeft alles te maken met het gebrek aan financiële middelen van de eigenaren om de huizen te onderhouden. Bouwkundig en historisch gezien is dit natuurlijk doodzonde. Deze pareltjes mogen nooit en te nimmer ten onder gaan als gevolg van verwaarlozing. Toch, los van die edele mening, moet ik toegeven dat juist de afgetakelde huizen de meeste indruk op me hebben gemaakt. Ze laten wat mij betreft zien hoe recent de roerige geschiedenis van Riga en Letland is. 

20140426_145528

20140426_141519

20140426_145357

20140427_134804

20140429_133418

20140428_120611

20140429_133029

TIPS

Mocht je het plan hebben om naar Riga gaan, trek dan zeker wat tijd uit voor een fiets – of wandeltocht langs oude houten huizen. Ter aanvulling heb ik hier nog een aantal tips: 

→ Fiets of wandel door Maskava Forstate. Dit is een oude multiculturele wijk waar nog veel niet opgeknapte houten huizen staan. Ook los van de houten huizen is de Moskouse voorstad zeker een bezoek waard. Het is namelijk de wijk waar zich de voormalige ghetto van Letland bevond en waar je het Holocaust & Ghetto Museum kunt bezoeken.  

→ Fiets of wandel naar Kipsala, een wijk met nieuwe, gerestaureerde en oude houten huizen aan de overkant van de rivier Daugava. Een wandeling of fietstocht door deze wijk geeft tevens een mooi uitzicht op de rivier en de passagiershaven.

→ Pak bij een fietstocht door Agenkalns meteen ook station Tornakalns (een gedenkmonument voor slachtoffers Sovjet-regime) en het bombastische monument Uzvaras mee. Deze had ik zelf niet willen missen. Stop onderweg voor een relaxmomentje in het mooie Arkadijaspark. 

Tot zover de beauty’s van hout in Riga, een stad die ik iedereen kan aanraden!

– ♥ –